machetedidactice.com

„Daisy Miller” și alte nuvele de Henry James

Am ajuns la Daisy Miller după ce am citit Citind Lolita în Teheran. Teancul de cărți pe care l-a adus în atenția mea această carte după ce a fost citită este mare și mă bucur că am ajuns să aflu povești despre care nu aveam cunoștință. Per ansamblu, sunt fericită că pe lista mea de personaje se adaugă și acestea, chiar dacă ele au venit destul de târziu în viața mea. Mai bine așa decât niciodată.


Aflând modul în care a fost analizată de dr. Nafisi și studentele sale nu am avut cum nu fi curioasă. Întrebările care s-au ivit înainte de a ști în amănunt care este povestea lui Daisy nu au fost puține și raportat la cum se comportă acum fetele în societate diferențele sunt radicale.
Poate că Daisy Miller nu este o operă majoră, dar fiind prima mea întâlnire cu Henry James, a devenit poarta către o lume care mă fascinează, ea nefiindu-mi complet necunoscută. Este un roman scurt (în jur de șaizeci și cinci de pagini), a cărui premisă pare destul de simplă: ce se întâmplă atunci când un emigrant american cultivat, destul de rigid, care poate „a trăit prea mult la Geneva”, întâlnește o tânără extrem de neconvențională și, în ciuda unui suspiciuni generale că ar putea avea o conduită nepotrivită, se îndrăgostește de ea?

Daisy Miller ajunge în lumea fermă a lui Frederick Winterbourne așa cum îngerul ajunge la Buna Vestire, atât ca promisiune, cât și ca provocare. De la prima lor întâlnire la Vevey, până la concluzia dramatică a poveștii la Roma, interesul lui Winterbourne pentru Daisy este supus unei cenzuri constante din partea mătușii sale „exclusiviste”, doamna Costello, și a cercului său social respectabil: fata nu este „drăguță”, spun ei, este prea familiară cu curierul familiei, a fost observată în situații nepotrivite cu tineri „domni” dubioși, iar Winterbourne ar face bine să se distanțeze, înainte să intre într-un scandal ce pare a fi inevitabil.

La prima vedere, se pare că Winterbourne este într-adevăr împărțit între atașamentul romantic și mediul său social sufocant – și asta ar fi putut face un studiu atrăgător, dar nu neobișnuit, al iubirii față de convenție. Cu toate acestea, observația acută a lui James dezvăluie ceva mai profund decât acela, chiar dacă protestează împotriva atacurilor mătușii sale împotriva personajului lui Daisy (da, ea este necultivată, recunoaște el, dar nu este de condamnat pentru că toată lumea așteaptă să greșească) este mai puțin dezamăgit decât ușurat atunci când o întâlnire nocturnă cu fata și pretendentul ei, Giovanelli, pare să dovedească părerile și spusele doamnei Costello.

Winterbourne se opri cu un fel de groază și în același timp cu un fel de ușurare. Era ca și cum s-ar fi făcut dintr-o dată lumină asupra comportamentului ambiguu a lui Daisy, iar enigma devenise ușor de înțeles. Era genul de fată pe care nu era nevoie să te străduiești să o respecți. (pagina 61).

Este posibil ca James să fi intenționat ca personajul lui Daisy să fie văzut ca unul inocent, iar nuvela să o prezinte ca fiind chiar mai complexă decât atât, dar chiar și cititorii tiparului original din 1878 au interpretat greșit descrierea lui despre ea. Ei au crezut-o vinovată de păcatele sociale ale epocii: flirtul fără a fi căsătorită, impetuozitatea și relațiile premaritale. Acest lucru se datorează în parte incertitudinii lui Winterbourne cu privire la caracterul ei și, în parte, cititorului care vede acțiunile lui Daisy, dar este lăsat să-i ghicească motivațiile.

Criticile cu privire la portretizarea lui James față de „fetița americană” au abundat, dar foarte puțini cititori, dacă există, au avut îngrijorări cu privire la comportamentul lui Winterbourne. La urma urmei, era nerăbdător să o însoțească pe Daisy la castel fără un șofer, în ciuda aspectului impropriu, și a urmărit-o la Roma chiar și atunci când părea că afecțiunile ei se îndreaptă către un alt bărbat. Pentru ca cititorul să nu uite, Winterbourne era deja devotat unei femei mai în vârstă din Geneva, la care s-a întors după moartea lui Daisy. De ce este potrivit acest tip de comportament pentru el, dar nu pentru Daisy?

Aceasta este o întrebare bună și este una pe care James încearcă să o abordeze în Daisy Miller. Winterbourne, care își asigură mătușa că „nu este atât de nevinovat”, este respins de Daisy atunci când determină același lucru despre ea. El, la fel ca publicul victorian al lui James, menține femeile la un standard de conduită mai înalt decât se așteaptă pentru bărbați. Confirmarea inocenței sale de către Giovanelli este menită să sublinieze ipocrizia și dublul standard pentru femeile din societatea victoriană, o temă care, la vremea respectivă, a fost pierdută publicului cititor în general. Acest lucru s-a datorat, în parte, standardelor sociale rigide pe care James le contestă în primul rând.

Daisy Miller este, de asemenea, o critică adusă atitudinilor și obiceiurilor clasei superioare, în special a celor inspirate de cultura europeană și adoptate de expatriații americani. Întreaga idee de a avea „bune maniere” a fost menită să facă interacțiunile sociale mai plăcute și să pună oaspeții (și gazdele) în largul lor. Cu toate acestea, s-ar putea susține că această etichetă din secolul al XIX-lea a fost atât de restrictivă încât a făcut social mai mult rău decât bine. Daisy este exclusă din societatea europeană, deoarece încalcă regulile sale nerostite, cu care nu este familiarizată. Lucrul cu adevărat grațios ar fi fost ca gazdele ei, inclusiv doamna Walker, să o accepte așa cum era. În schimb, a fost evitată pentru că era prea familiară. Doamna Costello și doamna Walker nu sunt preocupate de bunăstarea fizică a lui Daisy, dar sunt îngrijorate de reputația ei și de modul în care aceasta se va reflecta în cele din urmă în cazul în care vor încheia o relație cu ea. Insistența lor cu privire la ceea ce este corect și incorect este o încercare subțire voalată de a păstra pe cineva pe care îl percep ca fiind o clasă inferioară în afara cercurilor lor sociale exclusive.

Temele pe care le regăsim în această nuvelă sunt:

cultura americană vs cultura europeană
James nu spune că europenii au un caracter mai bun decât cel al americanilor. Expatriații pe care Daisy îi întâlnește sunt snobi și plini de ei înșiși, în timp ce ea este dornică să se întâlnească cu toată lumea și să se bucure de toate experiențele. Deschiderea și pofta de viață o fac un personaj mult mai simpatic decât doamna Walker, doamna Costello sau Winterbourne, iar moartea ei o stabilește ca martir pentru cauza independenței și individualității americane. Daisy Miller reprezintă, prin urmare, o critică asupra constrângerilor așteptărilor culturale de inspirație europeană.

inocența vs imoralitate

Statutul inocenței și virtuții lui Daisy îi afectează pe Winterbourne și pe cititor de-a lungul poveștii lui Daisy Miller. În acest proces, se ridică câteva întrebări importante despre natura inocenței și ramificațiile acesteia, în special în ceea ce privește femeile. În mintea lui Winterbourne, Daisy este definită de inocența ei (sau de lipsa ei). Când vorbește despre inocență, vorbește despre experiența ei romantică și sexuală cu bărbații, care devine apoi o indicație a caracterului ei moral. La fel ca mulți domni din epoca victoriană dintr-o anumită clasă, el crede că o femeie care nu este inocentă în acest fel trebuie să fie imorală și, prin urmare, să nu fie demnă de respectul său. Daisy poate câștiga acest lucru numai dacă susține standardele victoriene ale decorului feminin, care sunt construite pe presupunerea că femeile „drăguțe” nu sunt creaturi sexuale și, prin extensie, nici nu sunt libere să fie ele însele sau să-și dicteze calea în viață în alte moduri.

dublul standardul epocii victoriene

Viața femeilor din clasa mijlocie și superioară a fost mult mai restrânsă decât cea a bărbaților în epoca victoriană. Se aștepta ca femeile să rămână caste până la căsătorie și să își păzească virtutea cu orice preț. Cărțile de etichetă dictează procedurile „adecvate” pentru viața feminină, inclusiv modul și locul în care o femeie ar trebui să se prezinte în public și cum ar trebui să se comporte în compania bărbaților de care nu era legată. Cu toate acestea, bărbații, deși erau supuși unor convenții, cum ar fi cele din clasa socială, aveau o libertate mult mai mare în cele mai multe privințe decât femeile. Un bărbat putea vorbi cu oricine îi plăcea ori de câte ori își dorea. Putea să meargă singur pe străzile aglomerate ale orașului fără să-și facă griji cu privire la reputația sa. I s-a permis chiar să aibă un comportament sexual ascuns înainte și chiar după căsătorie. Bărbații și femeile nu erau egali în timpul epocii victoriene, iar femeile au suferit din această cauză.

Căutările pe care le-a generat această lectură au fost multe și în amănunt și sunt fericită că am împins curiozitatea mai departe, așa având posibilitatea să aflu mai multe amănunte, dar și interpretări. Îmi place ca după ce termini de citit o poveste care ți-a stârnit anumite sentimente să continui căutările, de multe ori aflând lucruri extrem de interesante atât despre autor cât și despre unele aspecte legate de povestea poveștii.

Merg mai departe în lumea lui Henry James. Mă regăsesc în multe dintre aspectele acelor vremuri și trebuie să recunosc faptul că mi-ar fi plăcut să trăiesc atunci, mai mult decât acum. Și nu este pentru prima dată când simt acest lucru.

Lasă un răspuns

%d blogeri au apreciat: