machetedidactice.com

„Piața Washington” de Henry James

După „Daisy Miller” am continuat să rămân în lumea lui Henry James pentru că mi-a plăcut scrisul lui. Mi-a plăcut și „Piața Washington” și am avut multe subiecte de analizat legat de sentimentele care m-au încercat  în ceea ce privește personajele și lumea pe care a evocat-o.

Piața Washington este o poveste simplă.
A fost publicată în 1880, dar se petrece într-o parte anterioară a acelui secol, când New York-ul nu se întindea mult dincolo de Manhattan. James invocă o lume care este în același timp familiară și îndepărtată. Este, de asemenea, o lume care se simte claustrofobică. Aceasta nu este metropola zgârie-norilor și baronilor tâlhari, ci orașul cocoțat pe marginea unui continent extrem de mare și relativ neexplorat.

Deci, în Piața Washington acțiunea se desfășoară în orașul New York în anii 1840, un oraș care era pe cale să devină metropola actuală. James face referiri scurte la detalii precum populația irlandeză în plină expansiune, o „intruziune” pe care o temea mătușa Penniman, întrucât un număr mare de imigranți au fugit de foametea Irlandei din anii 1840 pentru oportunități mai bune în New York. Extinderea constantă a orașului în sine este, de asemenea, o temă recurentă, deoarece doctorul Sloper se mută mai sus de centrul orașului după ce observă faptul că locul rezidențial în care stă se convertește din ce în ce mai mult în „birouri, depozite și agenții de transport maritim”, deși nu se aventurează la fel de sus ca și mătușa Almond în cartierul predominant cu populație rurală „unde porcii și găinile s-au deportat”. Astfel, Piața Washington (acum un parc din Greenwich Village din Manhattan) a fost unul dintre primele cartiere profesionale din clasa de mijloc din Statele Unite, făcând-o un cadru care corespunde preocupării doctorului Sloper.

Natura închisă din Piața Washington nu este nicăieri mai evidentă decât în ​​casa eroinei sale Catherine Sloper. Este singura fiică a unui medic de succes și a „Marelui Om din New York”. Dr. Sloper este considerat un om cu talente redutabile, dar, din păcate, aceste talente nu se extind și asupra propriei fiice cu sentimente de căldură paternă. Catherine, la rândul ei, îl consideră pe tatăl ei ca pe o zeitate, fără să fie niciodată pusă la îndoială și cu atât mai puțin contrazisă. Ea pare placid confortabilă în această stare până în momentul în care întâlnește un enigmaticul domn Townsend; o trezește grosolan la posibilitatea unui afecțiune cu totul diferită. Acesta este punctul de plecare din care James își țese narațiunea.

Ceea ce o caracterizează pe Catherine într-o mare măsură este  incapacitatea sa de a exprima ceea ce simte. Prin intermediul ei, stilul lui James devine un mod de a nu completa niciodată un gând sau de a avea încrederea de a se angaja într-o poziție. Ea revine la o formă de încăpățânare născută dintr-o incapacitate de a găsi cuvintele, sau chiar gândurile, care ar contesta în mod semnificativ autoritatea tatălui ei. Acest lucru devine la un moment dat frustrant, cititorul fiind dezamăgit de incapacitatea ei de a avea propria poveste.
În acest context de inactivitate, niciunul dintre rolurile de sprijin nu iese bine. Dr. Sloper este suficient de impresionat de el însuși încât nu vede niciun motiv pentru a acorda vreun motiv fericirii fiicei sale. Mătușa Lavinia joacă rolul de agitator-șef în mare parte pentru a ușura în mod indirect plictiseala înăbușitoare a existenței sale. Rezultatul este o femeie ale cărei acțiuni sunt atât de transparente, interesate de sine, ia cele mai exagerate construcții ale lui James pentru a-i permite să se convingă că face ceea ce trebuie. Această convingere nu este niciodată în pericolul de a se extinde asupra cititorului.

Morris, în jur de 30 de ani, este vărul lui Arthur Townsend, logodnicul lui Marian Almond. Catherine Sloper îl cunoaște la petrecerea de logodnă a lui Marian. El este amabil și vorbește fără oprire în timp ce dansează și stau împreună. Catherine crede că este cel mai frumos bărbat pe care l-a văzut vreodată. Nu se știu prea multe despre trecutul lui Morris, cu excepția faptului că el provine dintr-o ramură mai puțin înstărită din Townsend, a fost cândva în Marina și apoi a risipit o mică moștenire în timp ce călătorea în străinătate. El susține că a fost înșelat de prietenii săi. După ce a curtat-o ​​pe Catherine pentru câteva săptămâni, el îi cere mâna și ea acceptă, dar aceștia se confruntă cu opoziție imediată a doctorului Sloper, care crede că Morris dorește doar averea fetei. Deși întinderea exactă a afecțiunii lui Morris pentru Catherine nu este niciodată clară, el recunoaște că este interesat de moștenirea ei. Mătușa Penniman se amestecă în repetate rânduri în romantismul lor și acționează ca o mamă adoptivă pentru el în timp ce Catherine se află în străinătate. La întoarcerea Catherinei din Europa, Morris rupe logodna, invocând refuzul doctorului Sloper de a-l accepta. Catherine, cu adevărat îndrăgostită, este devastată. Dacă vor fi vreodată împreună, după moartea tatălui fetei, rămâne să descoperiți.

 

În Piața Washington găsim mai multe teme principale abordate:
câștigarea independenței
pierderi și idealizări
clasa, bogăția și statutul social
romantismul
libertățile limitate ale femeilor și este interesant de descoperit cum erau la mijlocul secolului al XIX-lea.

Cum spuneam și la început, îmi place lumea lui Henry James și voi continua să citesc operele lui. Intru într-o stare aparte față de ceea ce trăiesc și reprezintă o oază de liniște în nebunia generală. Vă invit să nu le ocoliți pentru că merită cunoscute.

Lasă un răspuns

%d blogeri au apreciat: